六月
29

奔馳在North County的短跑者-Sprinter

六月中正值期末考週,美國高爾夫球公開賽正好在UCSD北邊的Torrey Pines高爾夫球場舉行。由於學校擔心視車如雙腿的美國人會把UCSD周邊的交通弄得動彈不得,因此與San Diego County簽下了一紙協定,在期末考的一星期中,UCSD的學生可以憑著學生證免費搭乘由San Diego County的兩大大眾運輸單位MTS與NCTD旗下的任何一種交通工具。趁著這個機會,我也趕緊在兵荒馬亂的期末考當中,抽出一天跑去NCTD的大本營 -North County,親身體驗一下他們新落成的Sprinter,也趁機享受一下像日本電車之旅(ぶらり途中下車の旅)那樣的旅程。

Sprinter是今年三月才落成的輕軌列車系統,從靠海的Oceanside往東到Escondido,全程共35公里。雖然號稱是輕軌,不過採用的是歐美慣用的標準軌1435mm的軌距,將來也是可以換成其他使用標準軌的列車。Sprinter的列車是柴聯車的形式,在離峰時間是兩輛一編組,尖峰時間才會以四輛一編組的形式運作。Sprinter的列車是由德國的西門子公司製造,外型相當搶眼,搭配上NCTD象徵海洋、白雲與山林的藍、白、綠塗裝,更顯得十分美觀。列車內部是採用低床設計,也就是輪椅可以直接從月台推上列車,同時也有規劃腳踏車的空間,偌大的窗戶更讓乘客擁有寬廣的視野,在列車盡情奔馳的時候,飽覽North County的風光。雖然是柴油動力,但是運行時相當安靜,除此之外,列車還有許多很雅緻的設計,果然是細心的德國工匠彫刻出來的產品。在主要的停靠站,也都搭配有Sprinter Shuttle接駁乘客,看得出來NCTD也相當程度地在推廣這個系統。

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NCTD的最新軌道運輸服務-Sprinter

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低床的設計、挑高的車頂、偌大的窗戶、典雅的內裝,呈現一種沒有壓力的搭乘空間

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Sprinter接駁公車。低底盤天然氣的短軸公車,其實蠻適合台北市的。

最西邊的Oceanside,顧名思義,就在海邊,不過關於Oceanside的種種,以後會有計畫地介紹到,在本文中就不多描述了。剛上路不久,就可以理解為什麼目前只能維持半小時一般的發車間隔了。目前有相當部分的路段還是單軌運作,另一軌還在施工中,相信等未來線路擴充完成後,應該可以提升服務水準吧?原本以為North County應該會有什麼好玩的,不過從Oceanside出發後,幾乎都是充滿南加州風味的住宅與沙漠景觀,一路坐到了Vista Transit Center才第一次下了車。雖然號稱是Vista這一帶的中心區,除了一些集合式的購物中心外,似乎並沒有太令人驚奇的東西。坐上NCTD班次最多的黃金路線303,我在附近Wal-mart裡嚐試了美國麥當勞推出的新產品叫做Southern Style Chicken Sandwitch的,麵包的部份依然是麥當勞那小小兩片的風格,倒是裡頭的雞肉挺對我的胃口的,有著卡啦雞腿堡的口感,卻不帶有讓人喉嚨不爽快的辣味,若是能加片生菜什麼的,這個堡應該可以更吸引人一點。303在接近Vista附近,還會經過一個Steam Engine Museum(蒸汽引擎博物館),只是礙於時間不足,沒能下去參觀。

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麥當勞的新產品。從他們能容許漢堡裡頭沒有青菜,就知道美國是個肉食種族…

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Vista Transit Center附近的市街

從Vista開始,依然還是大片的住宅區,不過從住宅的風格可以看出這應該都是晚近新建的住宅,像San Macros一帶,跟UCSD的建築一樣有著濃濃的現代感。這條路線上也經過了一些當地的社區型大學如Palomar College、Cal State San Macros之類的學校。雖然我不太清楚他們的聲譽如何,不過學校門口就有這麼方便的軌道運輸,比起遺世獨立的UCSD,還是不免讓我羨慕了一下。

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雖然這學校不怎麼樣,不過門口就有軌道運輸真是方便啊!

最東邊的終點站Escondido也是NCTD下數一數二的大型轉運中心,規模似乎不下於西邊的Oceanside。像公園一樣的轉運站裡十數台NCTD的公車迎接著乘客。離開了公園般的轉運站,才發現Escondido的downtown比我想像中的有趣多了。Grand Ave.呈現了一種迥異於南加州粗枝大葉風情的精緻街景,林蔭密佈,街道兩側也開滿了各式有趣的店面,像是販售骨董家具的、或是歐美常見的露天咖啡座。然而,當中最令人覺得有趣的,莫過於充滿了濃濃亞洲風味的Mingei International Museum(民藝美術館)了。美術館當時正在舉辦一些世界童玩相關的展覽,大廳裡懸掛了來自亞洲各國的風箏,當中也包括了來自台灣的作品。不知道其中有沒有曾經在中正紀念堂展出過的那些風箏呢?

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轉運站像是公園一般地美麗

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南加州少有的精緻街景

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民藝美術館外頭陳設的飛馬,很有唐朝漆器的風味。

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大廳裡的風箏,讓人想起了年初時的中正紀念堂…

在附近不遠處,有著相當氣派的Escondido Civic Center,看這名字應該是類似台灣的區公所吧?在Civic Center旁,則是正門開在Escondido Boulevard上的California Center of the Arts, Escondido。看多了San Diego四處是販售Adult Books的市招,到此才發現原來其實我眼中這個滿腦子只有性愛沒有文化的國家,還是有些文化素養的呢!

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來到Escondido,才發現其實這個國家還是有文化的(圖為California Center of the Arts, Escondido)

雖然North County並不是個太有趣的地方,不過我對Sprinter倒是有頗高的評價。尤其那個靠站後會自動伸出,避免乘客不小心卡在月台跟列車縫隙的小裝置,不得不讓人佩服德國佬連這麼細微的地方都想到了。其實像台灣一些建設經費不那麼充裕、大眾運輸相對不普及卻又相對有規模的城市像是台中、新竹、台南等,倒是不妨考慮這種成本低廉許多,同時列車編組彈性又大的列車系統。而且標準軌的設計,也預留了未來一旦大眾運輸人口成長後可以換車種或是另外架電車線換成載運量更大的電車,而不是一昧好高騖遠的規劃像台北那種花錢又不見得在這些地區馬上就會有人搭的大眾捷運系統。當然,重點是這Sprinter實在是太可愛了,很希望哪天能在台灣看到他的姐妹品的芳蹤!

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列車靠站後會自動伸出的小踏板。

迴響

  1. Artoo 說:

    問題是…台灣沒有空間做地表上的電車啊 XD

  2. 曾小兔 說:

    所以才說這些地方政府真的很奇怪,明明沒有必要也沒有經費,硬是要把很多高架就可以完成的軌道運輸工程改成地下化,東京也是一大堆在地表上的電車啊… XD

  3. Artoo 說:

    東京我猜是因為很早就有規劃JR了
    舉例來說,現在東京若要加一條線經過市中心,肯定不會是地表或高架的…
    台灣的都市就是太晚開始做大眾運輸才會綁手綁腳

    不過,台中市的七期重劃區也許可以考慮?
    有點難想像做出來會是什麼樣子

  4. 曾小兔 說:

    我想JR東北縱貫線應該也是地上/高架吧? 前陣子的中央總武線也是地面改高架,而不是地下化,只要土地徵收沒問題,就隨鐵路公司去吧?

    台中嘛,其實我先前說的沒有經費硬要改地下的就是台中欸!
    原本縱貫鐵路是要高架化的,結果硬是改地下,最後沒經費做…。本來可以提早消除平交道的,現在又有得等了。